ver.2, 1/8, 2007 by H.N.
Previous versions of the document:
Original translation by nakanishi (1/7, 2007)
ver.1 revised by nakanishi (1/7, 2007)
modified translation by ヨシダヒロコ (1/7, 2007)

Nise Kagaku

これは、2006年12月*日に放送された、NHK番組「視点・論点」 ( の口述原稿の英訳である。

もとの日本語原稿は、f_iryo1 氏によって 起こされたものである。

英訳は、最初、nakanishiが行なったものを Kikulogで公開し、 ヨシダヒロコ氏その他から御意見を頂いて、 誤りその他を修正した。現在、推敲途中である。

A View and Contention:
"Nise Kagaku"
-- Spreading Fake Science in Japan --
視点・論点: 「蔓延するニセ科学」
Have you ever heard of "Nise Kagaku" ?

"Nise Kagaku" ia a Japanese word that means fake science. That is something looks like science but is really not science at all; It is also called "False Science" or "Pseudo Science".


これは、見かけは科学のようだけれども、実は、科学的とはとても言えないもの のことで、「疑似科学」や「似非科学」などとも呼ばれます。

You might think "What the hell is it?", but if I name, for example, "Blood Type Personality Telling" 1), "Minus Ion" 2), or "Germanium Bracelet" 3), etc. you might figure out what I am talking about. Or, are you surprised ? 『そんなものがどこにあるんだ』とお思いの方も、例として、血液型性格判断や、 マイナスイオンや、ゲルマニウムブレスレットなどの名前を挙げれば、『ああ、 そういうもののことか』と納得されるかもしれません。それとも、かえって、 『え?』と驚かれるでしょうか。
As you know very well, for example, everyone said "The minus ions are good for health", and many manufacturers, including all the major ones, rushed to sell their products with the "Minus Ions" in Japan. Of course, people bought them because they believed that good effects on health of the "Minus Ion" had been scientifically proven. This was only natural when the "Minus Ion" products were abundant and on TV programs and magazine articles quite frequently. 例えば、皆さんもよくご存知のように、『マイナスイオンは健康にいい』と盛ん に言われ、ひところは大手家電メーカーもこぞって製品を売り出すほどのブー ムになりました。マイナスイオン製品がよく売れたのは、もちろん、マイナス イオンの健康効果に科学的な裏づけがあると信じた人が多かったからでしょう。 テレビや雑誌などでも頻繁に取り上げられましたから、それを疑えという方が 無理な話かもしれません。
However, it is quite safe to say that there is virtually no scientific evidence that shows the minus ions are good for health. Quite a fuss for nothing! It is worth studying how and why even leading manufacturers have jumped on the empty bandwagon. しかし、実は、マイナスイオンが身体に良いという科学的な根拠は、ほぼない、 といってよいのです。あのブームは、まったくの空騒ぎでした。大手メーカー までが、なぜ、その空騒ぎに乗ってしまったのか。きちんと検証しておく必要 があります。
Now, germanium products are getting popular. But, in fact, you can expect no more effect than that of an amulet if you wear a germanium bracelet. いまは、ゲルマニウムを使った製品に、人気が出てきているようです。しかし、 実のところ、ゲルマニウムを身に付けたところで、せいぜいお守り程度の効果 しか期待できません。
There are flourishing various types of Nise Kagaku, which look like science but really anything but science. いま、このような、科学のようで科学ではない、「ニセ科学」が蔓延しています。
Out of those Nise Kagaku, I like to talk about ones that are related to disciplines and/or morals. こういった「ニセ科学」のなかに、しつけや道徳に関わるものがあります。その 話をしたいと思います。
One of the well-known examples is so called "Game Brain" theory, which claims that excessive play of video games damages brain functions. But, there are no scientifically reliable evidences to this theory. In this sense, this is another example of Nise Kagaku. よく知られている例の一つは、『テレビゲームをし過ぎると、脳の機能が壊れる』 といういわゆる「ゲーム脳」説です。しかし、この説に、科学的に信頼しうる 根拠はないのです。その意味で、これもまた「ニセ科学」です。
It should be true that a playing game could have some impact on shaping children's character because a video game is a game with a story, but that is also true for every novel or TV drama. Whether the brain functions could be damaged or not is completely another story. もちろん、どんなゲームにもそれなりの物語性がありますから、人格形成に影響 することはあるでしょう。しかし、それだけなら、小説やテレビドラマなどで も同じです。脳の機能が壊れるかどうかとは、まったく別の話なのです。
Surprisingly, this theory is widely accepted among educational circles. It seems that many lectures on this subject are being held, sponsored by school boards and/or PTA, all over the country. ところが、この説は、教育関係者に広く受け入れられています。全国各地で、教 育委員会やPTA主催の講演会が開かれているようです。
Of course, many parents are worrying that their kids might be addicted to playing games, and teachers feel obliged to do something to stop it. I can understant that the Game Brain theory looks to provide excellent help to those people, but there is no point in relying upon something without a ground.

It is not for scientific reasons but for discipline reasons, in the first place, that people think that they have to do something to stop the game addiction. If you think that your kids should not play games too much, just tell them not to do so. Don't seek the grounds for the discipline in science.

もちろん、子供がゲームばかりするので困っているという親は多いでしょうし、 学校の先生もそういう風潮を何とかしたいと思っているのでしょう。そういう みなさんにとって、「ゲーム脳」説が一見、福音に思えたことは分かりますが、 科学的根拠のないものに飛びついても、仕方がありません。

そもそも、ゲームのし過ぎを何とかしたいというのは、科学の問題ではなく、し つけの問題だったはずです。子供が四六時中ゲームをして困ると考えるなら、 やめるようにきちんと指導するべきでしょう。しつけの根拠を科学に求めよう としてはいけません。

Now, I like to talk about another bizarre theory, related to water. もう一つ、今度は、水にまつわる奇妙な説を紹介しましょう。
The theory claims that a beautiful water crystal grows when the water is told "Thank you", but does not when it is told "Fool". Water crystal is nothing but ice, therefore, the theory claims that nature of language influences on shape of ice. That is sheer nonsense, of course. 水に「ありがとう」と言葉をかけると、きれいな結晶ができ、「ばかやろう」と 言葉をかけると、きれいな結晶ができないというのです。水の結晶というのは 氷のことですから、これは、言葉の良し悪しが氷の形に影響を与えるという主 張です。しかし、もちろん、そんな馬鹿なことはありません。
Water is just a non-living matter; It has neither ears to listen to language, eyes to read letters, nor a heart to feel meaning of language. No decent adults would believe it.

In fact, to my surprise, it is widely believed. Many seem to simply accept it as a good story when they are told "'Thank you' is a good language that even water can feel".

水は、ただの物質です。言葉を聞く耳も、文字を読む目もなければ、言葉の意味 を感じる心もありません。『水が言葉に影響される』など、いい大人が信じる ような話ではなかったはずです。

ところが、これが広く信じられています。 『ありがとうは水にも分かるほど良い言葉だ』といわれると、それだけで、 『いい話』だと思い込んでしまう人は、意外に多いらしいのです。

Now, the problem is that this theory is being taught in classes as a part of moral education at a number of primary schools. It seems to be adopted as an excellent tool for teaching good language. この説が、いくつもの小学校で、道徳の授業で使われていることが問題になって います。言葉遣いを教えるのに、格好の教材と思われたようです。
But, wait a moment. Are you sure about it?

I believe that such class lessons contain a lot of serious problems.



First of all, it is scientifically not true without doubt. You cannot teach such an absurdly unscientific story as if it were a fact even as a part of moral education, especially when people worry about a general trend of moving away from science and/or decline in academic standards. まず第一に、明らかに科学的に誤っています。理科離れや学力低下が言われる今、 道徳だからといって、ここまで非科学的な話を、事実であるかのように教えて いいはずがありません。
But, what is more problematic is that those people are seeking a ground for good usage of language in a behavior of the non-living matter, i.e. water.

The usage of language has to be comtemplated by human beings because the language is a tool for communication among human beings. Just think about it; Is "Thank you" a good language under any circumstances? It is not difficult to understand its absurdity.

しかし、それ以上に問題なのは、言葉遣いの根拠を、水という物質の振るまいに 求めようとしていることです。

言葉は、人間同士のコミュニケーションの手段ですから、その使い方は、あくま でも、人間が自分の頭で考えなくてはならないはずです。「ありがとう」はど んな状況下でもいい言葉なのか。それを考えてみれば、この話のおかしさは分 かるはずです。

If the people who believe the Game Brain theory are seeking the ground for the discipline in science, here, people are looking for the moral ground in natural science. That is too much to expect from science.

You have to think about the discipline and the moral by yourself; Natural science cannot tell it for you.

「ゲーム脳」がしつけの根拠を科学に求めるものだったのと同様、ここでは、道 徳の根拠を自然科学に求めようとしています。それは科学に対して多くを求め 過ぎです。

しつけも道徳も、人間が自分の頭で考えなくてはならないことであって、自然科 学に教わるものではないはずです。

Well, Nise Kagaku is accepted because it appears to be a science. That is, those who believe Nise Kagaku believe in it neither because they dislike science nor because they distrust science, but because they trust sciecne. さて、「ニセ科学」が受け入れられるのは、科学に見えるからです。つまり、ニ セ科学を信じる人たちは、科学が嫌いなのでも、科学に不審を抱いているので もない、むしろ、科学を信頼しているからこそ、信じるわけです。
For example, the minus ion bussiness was booming because many people accepted the idea that "the plus is bad and the minus is good for health" as a "scientific knowledge". However, if you ask any scientist a question like "Is an ion with the negative charge good for health?", he/she will not give you a simple answer with yes or no. "There are various kinds of negative ions; Some may be good, but others may be bad for health. If it is good, it can be bad if you take it too much, bla bla bla · · · ". You may end up with a lengthy indecisive answer.

That is, in fact, scientific conscientiousness, that we have to put up with.

たとえば、マイナスイオンがブームになったのは、『プラスは身体に悪く、マイ ナスは身体に良い』という説明を多くの人が「科学的知識」として受け入れた からです。 しかし、仮に、科学者に、『マイナスのイオンは身体にいいのですか』とたずね てみても、そのような単純な二分法では答えてくれないはずです。 『マイナスのイオンといってもいろいろあるので、中には身体にいいものも悪い ものもあるでしょうし、身体にいいといっても取りすぎればなにか悪いことも 起きるでしょうし、ぶつぶつ……』と、まあ、歯切れの悪い答えしか返ってこ ないでしょう。


In contrast with this, Nise Kagaku promises you: "the minus is always good, and the plus is always bad", "the addictive playing game is bad because it causes brain damage", " 'Thank you' is a good language because it lets water grow a beautiful crystal."

Nise Kagaku really tells you what is right and what is wrong, immediately. You cannot expect such a simple quick answer from real science.

ところが「ニセ科学」は断言してくれます。『マイナスは良いといったら良いし、 プラスは悪いといったら悪いのです。また、ゲームをし過ぎるとなぜ良くない のかといえば、脳が壊れるからです。ありがとうは、水がきれいな結晶を作る から、良い言葉なのです。』

このように、「ニセ科学」は実に小気味よく、物事に白黒を付けてくれます。こ の思い切りの良さは、本当の科学には決して期待できないものです。

Well, perhaps the public image of science is more like this: "Science can give decisive answers for complicated problems without ambiguity". Such an image may be spreading. If it is true, perhaps Nise Kagaku appears to be more like science than real science for many people. しかし、パブリックイメージとしての科学は、むしろ、こちらなのかもしれませ ん。『科学とは、様々な問題に対して、曖昧さなく白黒はっきりつけるもの』 科学にはそういうイメージが浸透しているのではないでしょうか。そうだとす ると、「ニセ科学」は科学よりも科学らしく見えているのかもしれません。
Life would be simple if you could answer yes or no to any questions. Actually, life isn't that simple, after all. We already have known that what is important is to think carefully about something not so simple. The rational thinking and/or the scientific thinking are the way to think such things properly. You are not really thinking when you seek a "yes or no answer". たしかに、なんでもかんでも単純な二分法で割り切れるなら簡単でしょう。しか し、残念ながら、世界はそれほど単純にはできていません。その単純ではない 部分をきちんと考えていくことこそが、重要だったはずです。そして、それを 考えるのが、本来の「合理的思考」であり「科学的思考」なのです。二分法は、 思考停止に他なりません。
Apart from Nise Kagaku, in these days, I am afraid that people tend to want a quick conclusion through a simple dichotomic way of thinking to determine only whether it is good or bad.

What we have to cherish is the process in the rational way of thinking  that leads to the conclusion.

「ニセ科学」に限らず、良いのか悪いのかといった二分法的思考で、結論だけを 求める風潮が、社会に蔓延しつつあるように思います。

そうではなく、私たち は、『合理的な思考のプロセス』、それを大事にするべきなのです。

Macoto Kikuchi, Professor of Osaka University 大阪大学教授 菊池誠
1) Blood Type Personality Telling: A kind of personality telling superstition based on one's blood type. Very popular in Japan and some are very serious about it. There were even some discrimination cases happening, based on the personality associated to their blood type.

2) Minus Ion: A generic name for a negatively charged cluster floating in air. It has become to be believed good for health by the successful marketing strategy by home appliance manufacturers in Japan. In spite of its popularity, there is no general agreement about what the "Minus Ion" really specifies as a technical term. Shouldn't be confused with "negative ion".

3) Germanium: Believed to emit electrons above 32°C, thus good for health if you wear a bracelet, necklace, or anything made of the germanium whose purity above 99.9999%!

footnotes by nakanishi.